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2009-11-06

前面说过,很多人学习英语感到最难的是词汇量不够,说白了,就是记不住英语单词。如何能比较顺利、比较容易地记住英语单词,的确是一个现实的问题。我多年学习英语的体会之一是,最困难的是开始阶段,随着学习的不断深入,随着词汇量的不断增加,记单词反而变得越来越容易。在开始的阶段,“死记硬背”是必要的,因为我们总要无条件地记住一些常用的英语单词,好在在单词数量不大的时候,对于多数人来说,这也是办得到的。问题是,我们不能永远一个单词一个单词地死记硬背,到了一定时候,这个最基本的办法就不灵了,就记住了,勉强记得怎么办呢?答案不可能是简单的一个字、一句话。我的做法是,千方百计,想尽一切办法。

    首先,要学会重复记忆。除了少数记忆力极强的人,多数不大可能做到见过一个单词马上就能记住,过目不忘。一个基本的方法是反复记忆。新单词开始的时候争取每天复习一次,过一段时间,每周复习一次。再过一段时间每个月复习一次。为了方便记忆和复习,最好准备一些记单词用的小本子,上面标好时间。每个月一本,每本分4个星期,这样便于复习。如果工作很忙,学习的进度不是那么快,也可以每年一本,分成12个月。这样,几个月、几年下来,不断地循环,自然就记住了。

    重复记忆的另一个办法是使用。一个单词即使你当时完全记住了,长期不用也会忘记。因此,除了被动的复习之外,最好的办法是主动使用。有一定英文基础的人,应该尽量争取多读一些英文的东西。比如班上订一份英文《中国日报》,有时间看看头牌头条或感兴趣的专栏,时间不充足的看看标题也好。准备几本经过改编、深度适合自己的英文小册子(比如简写本的英语名著),或者订一本英文期刊(比如《英语世界》),晚上睡觉之前或周末在家,抽一两个小时读一读,既是消遣,又是学习和复习,效果非常好。你甚至还可以在开会的时候试着用英文做记录,开始的时候中英文混着记,英文会的用英文,英文不知道的用中文记,这样,你不知不觉就复习了英语单词。

    说到《英语世界》,我忍不住想多说两句。由于工作的需要,最近我连续看了几期,感觉非常之好。我认为对于许多学习英语的人来说,这是一本不可多得的好读物。首先,它的选材非常好,里面的文章都是国外刊物提供的,文字标准、简洁、优美、规范,读起来朗朗上口,而且有很强的思想性和艺术性,读来陶冶情操,催人向上。第二,内容丰富,有语言文化的,也有历史地理的,还有科学技术的,无所不包,有很强的知识性和趣味性。第三,文体多样,有叙事的,有论述的,有诗歌,还有广告语言,等等,便于读者涉猎、学习各方面用语。第四,每篇文章都很短小,读起来省时,压力不大,节奏很快。订一本《英语世界》,坚持每期都仔细阅读,起码每期读上三两篇,几年下来,必有很大的收获。

    第二,要养成查词典的好习惯。每当学一个新单词的时候,都尽量查查词典,看看上面有几个解释,有哪些用法。如果是名词,要看看是可数名词还是不可数名词。如果是动词,要看看是及物动词还是不及物动词(英语中及物动词和不及物动词的用法有很大区别)。还要看它的后面跟不跟介词,跟哪个介词,都什么意思。有哪些短语,有没有成语,等等。

    要词典不离手,而且,除非出差在外不方便,可以带一本小一点的词典,一般尽量不要用太简单的小词典,最好用中词典。小词典过于简单,有许多东西被遗漏,准确性也相对较差。初学者也应尽量避免用太大的词典,大词典收词量大,解释详尽,篇幅大,让人眼花缭乱,也不便查阅。

    平时学习、生活或工作中想到哪个单词随时随地查一下词典,会有助于记忆。要准备两本词典、一本汉英词典和一本英汉词典。出差时为了方便可以带一本汉英英汉双解词典。商务印书馆出版的《精选英汉汉英词典》就很好,收词比较全,篇幅也不大,非常方便。我自己有两本商务出版的《精选英汉汉英词典》,一本放在办公室的办公桌上,另一本放在家里床头桌上。无论在办公室还是在家,随时随地想到一个单词,我会顺手操起词典翻看,受益匪浅。多少年来,我无论走到何处,身边始终带着这个小词典。现在科技发达了,有了电子词典,体积更小,也更方便。但不知为什么,我还是舍不得那本红皮的英汉汉英双解词典。

    在养成爱翻词典习惯的基础之上,决心学好英语的人不妨花一些时间专门看词典,即所谓的背词典。你会发现,这个方法很管用。上世纪80年代初我在出版社当编辑,记得有一次我同原东北师范大学英语系的戎义伦教授一起讨论文稿,我用了insolubility这个词,我想表达的是“解决不了”的意思。戎教授马上指出,英文没有这个词。他随即说,有insolubleness (难解决,不溶化),这个词的上面是insoluble(无法解决的),再上面是insolent(傲慢的,无理的)。而 insolubleness的下面是insolvency(无偿还能力,破产)。这使我大吃一惊,一问才知道,他背过词典。从那以后,我就下决心也背一本词典。

    当然,背词典有条件、有选择,不能随便哪一个初学都去背词典,也不能随便拿来一本词典就开背。首先,初学者早期不能去背词典。在基本的语法知识没有掌握之前,单纯背英语单词意义不大。而且,当一个人的词汇量很小、翻开一本词典全部是生词、两眼一抹黑时,也不可能有信心背下来。等到有了一定的基础(掌握了基本的语法知识,有了一定的词汇量),选择一本收词量跟自己水平差不多的词典来背。翻开一部词典,其中大部分单词都认识,只有少部分是生词,背起来就容易多了。

    初学者第一本可以选择2000词条的英语最常用词小词典,这样目标容易达成。而且,由于这2000个单词肯定都是最常用的,所以背完以后就上了一个小的台阶,信心也会大增。然后在适当时机再选一本5000词条左右的词典,掌握5000个左右的英语单词之后,一般情况下就够用了,也就无需再背其他的大词典了。