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2009-11-06

 第三,要学一点构词法。随着英语单词量的不断扩大,应该有计划地学一点英语构词法。买一本构词法方面的书,认真地读一读,你会发现,在众多的英语单词中,有许多相互关联的地方,有一些规律可循,无形中记忆英语单词似乎也不那么困难了。学了构词法之后,你会增加猜字的本领。在文章中遇到一个不认识的词,根据构词法的原理,结合下下文,你十有八九能猜出这个词是什么意思(当然,事后还是要查词典确认)。对于构词法来说,除了前缀、后缀之外,更重要的是词根。掌握一批基本的词根,等于拿到了迅速扩大词汇量的通行证,能收到事半功倍的效果。

    第四,分类记忆法。几千个英语单词,每一个都单独记忆,似乎很困难。一个帮助记忆的办法是分类记忆。学习一个新单词时,联想到其他同类的单词,一起记忆,有时效果会更好。比如蔬菜,把白菜、萝卜、土豆、茄子、辣椒放在一起来记,反而比单记一个容易。为了更有效地发挥分类记忆法的作用,建议买一本英语分类词汇手册,放在身边,不时翻翻。这样学习英语单词不但有利于记忆,而且单词的学习有系统、更完整,不至于丢三落四,只知其一,不知其二。

    分类可以从个人实际出发,想怎么分就怎么分(可大可小,可多可少),哪方面的单词更需要,就先记哪方面的。比如可以按国家名称、地名分类,把世界各主要国家的名称和重要地名一揽子地记下来。也可以按专业(如医学、金融等)分类,还可以按颜色、动物、药物、食品、工具等具体内容分类。每一个类别里还可以细分小的类别。比如人体各个部位作为一个类别,有头、四肢等等。然后手又可以作为一个子类别,有手掌、手腕、大拇指、二拇指等。每一个类别里,先记常用的词,其他词逐步扩大。按照前面说过的方法,不妨也准备一个单独的小本,把学到的词汇分类记下来,供事后复习、巩固。

    第五,同义词(近义词)法。通过同义词记忆英语单词是一个很管用的方法。英语有一个很大的特点,就是同义词比较多。同义词多了一是不好记,另外是容易混淆。要想解决这个问题,最好的办法是直接面对,索性把他们放到一起来记。现在有的英汉词典编得很好,每个单词后面还给出这个单词的同义词,方便记忆。但这还不够,最好买一本英语同义词词典,有系统地把遇到的同义词学习一遍,弄清每一个词的确切含义,搞清每一个同义词之间的差别,哪些是可以通用的,哪些不可以,哪些在什么样的场合下使用。

    一个最基本的例子。指人好看、漂亮,英文就有good looking, pretty, beautiful, handsome等等,要搞清他们之间的不同。Good looking是一般意义上的好看,程度相对较低,既可以用来提女人,也可以指男人。Pretty,漂亮,程度比good looking要高一些,通常用来说女孩子。Beautiful的层次最高,译作美、美丽,通常也只用来说女性。只有非常漂亮的女人才可以说beautiful。至于handsome,主要是用来说男人,译为漂亮、清秀、俊俏。偶尔也会用于女人,但意思发生了变化,表示(女人体态)文雅、端庄、优美。

    说到同义词,有必要提到英语词汇的一个现象:英国里同一个词汇往往有两个对应的说法,通常一个比较口语化,另一个更书面一些(又称作大词,用在正式的场合或学术著作中),有时两者也经常通用。有意识地掌握几个这一类的词,有助于提高英语的档次。而且,把它们对应起来记,效果也更好。比如“感冒”,一般用cold ,医学上则说influenza,简称flu,流感。“癌症”一般说cancer, 学术上说carcinoma 。“命运”一般说fate,正式一点说destiny。“平衡”平常说 balance,另一个说法是 equilibrium。“东方”通常说 east,相对的大词是 orient。“西方” 普通说 west,正式或文言说 occident。

     推而广之,还可以通过反义词来记英语单词。关于这一点,在此不再赘述。

    第六,拼写或发音相近词汇的协同记忆。英语里有一些单词虽然意思完全不同或者差别很大,但有些单词的拼法相似或者部分一致,从含义上来说,他们可能有某种联系,也可能毫不相干,但把这些单词放到一起来记,就容易记得多。比如我把dazzle(阳光)耀眼,sizzle(油锅嗞啦嗞啦的响声)和 puzzle(谜语)放在一起来记,很容易就记住了,而且记得很牢,从来不会忘记。同样的例子还有 babble(婴儿咿呀学话),gabble(喋喋不休地讲,急促而不清地说话;咯咯声);gabble(鹅群,一群;鹅的叫声), haggle(讨价还价,砍价,争论,争辩), waggle(摇,摆动,摇摇摆摆、晃晃悠悠地走路), raggle-taggle(衣衫褴褛的,七拼八凑的); muddle(使混浊,使糊涂,混淆,弄糟,胡乱对付), toddle(蹒跚学步), doodle (漫不经心地乱写乱画;傻瓜;吊儿郎当的人)。类似的例子还可以举出一些,每个人在学习的过程中都可以自己总结、积累。这样记单词不但容易记住,也给学习带来某种乐趣。

    第七,谐音记忆法。就是把英语单词的发音同中文的某一个词联系起来,帮助记忆,现在北京在迎接奥运,市政府下了很大的决心在市民中普及基础英语,街道大妈经常用这种方法记英语单词。这是一种不很科学的方法(不登大雅之堂),也不可能大量使用,所以,我本人并不提倡这种方法。但是,偶尔一个英语单词,特别是很古怪、很少用或者很专业的词,碰巧和哪一个中文字发音相似,也不妨用一下,无伤大雅。至于怎样适当、巧妙地使用这个办法,那就因人而异了,有时甚至只可意会、不可言传了。

    说到这里,我想起一个笑话。早年在学校里一位同学问我“侧影”这个词英语单词怎么讲,我说silhouette,发音[silu:’et]。那位同学没听清,问:“你说什么?喜怒哀乐?”我笑道,哪跟哪呀,是[silu:’et]。不过从那以后,我那位同学就毫不费力地记住了这个单词。